HOY SE LANZA UNA HISTÓRICA MISIÓN DE EMIRATOS ÁRABES UNIDOS A MARTE

La nación árabe busca colocar una nave espacial en la órbita del planeta rojo para estudiar su atmósfera a partir de febrero de 2021.

Después de la cancelación del martes por problemas meteorológicos, está todo listo para el lanzamiento de la sonda Hope o Esperanza, hacia nuestro vecino planeta Marte. La novedad es que ni Estados Unidos ni Europa son los protagonistas de este nuevo hito. Lo es Emiratos Árabes Unidos.

La nación árabe busca ser el quinto país en poder colocar una nave en la órbita marcina, luego de que lo hicieran Estados Unidos, la ex Unión Soviética, India y la Agencia Espacial Europea anteriormente.

Emiratos Árabes Unidos ha buscado en los últimos años convertirse en una nación espacial. Primero, ha construido un programa de energía nuclear y luego, envió a un astronauta al espacio. Ahora, quiere unirse a otro club de élite, lanzando a Marte la sonda Esperanza, que tiene el objetivo de proporcionar una imagen completa de la dinámica meteorológica de la atmósfera de Marte y favorecer los avances científicos hacia la colonización humana del mismo en los próximos 100 años.

“Emiratos Árabes Unidos ha entendido que el espacio es muy importante para su desarrollo y sostenibilidad. Es un puente hacia el futuro”, declaró Mohamed al Ahbabi, director general de la agencia espacial del país.

Según lo planeado, el lanzamiento de Mars Hope al espacio tendrá lugar hoy a las 17.43 hora argentina desde el Centro Espacial Tanegashima, situado al suroeste de Japón, utilizando un cohete H2A de Mitsubishi Heavy Industries. En caso de mal clima, la ventana de lanzamiento se extenderá hasta el 13 de agosto.

La misión a Marte de los Emiratos enviará la sonda Hope en un viaje de 495 millones de kilómetros para alcanzar la órbita del Planeta Rojo en febrero de 2021 con el objetivo de construir la primera imagen completa del clima de Marte a lo largo de un año marciano, alrededor de 687 días terrestres.

El lanzamiento consta de dos etapas; en la primera, el cohete japonés de 53 metros alcanzará una velocidad de 38.000 km/h para situar la nave en la órbita terrestre, momento en el cual se inicia un trayecto de siete meses a una velocidad de 121.000 km/h hasta alcanzar la órbita de Marte en febrero de 2021, coincidiendo con las celebraciones del ‘jubileo dorado’ de los EAU para marcar la histórica unión de los emiratos.

Mars Hope es una nave espacial totalmente autónoma con tres instrumentos para medir la atmósfera de Marte. Con un peso de 1350 kilos y aproximadamente el tamaño de un SUV pequeño, la nave ha sido diseñada y desarrollada por ingenieros del MBRSC en colaboración con socios académicos de las universidades estadounidenses de Colorado, Arizona y Berkeley.

La misión estudiará la relación entre la capa superior e inferior de la atmósfera marciana y, por primera vez, científicos de más de 200 universidades y centros de investigación de todo el mundo tendrán acceso a una visión completa de la atmósfera del planeta en las diferentes estaciones del año y momentos del día.

La misión a Marte de los Emiratos y la sonda Hope suponen la culminación de un esfuerzo de transferencia de conocimiento y desarrollo conjunto de los ingenieros emiratíes con socios de todo el mundo para diseñar y fabricar los dispositivos y naves espaciales de los Emiratos, contando además con un equipo científico integrado en un 80% por mujeres.